在PC时代具有统治地位的公司,为何在移动操作系统市场上输得一败涂地?

来源:科技日报 2020-02-14 13:39:06

前不久,微软公司正式结束了对Windows 10 Mobile的技术支持。尽管早在2018年12月,微软就已宣布要放弃Windows 10 Mobile,但却一直保持着对其的技术支持。从这个意义上讲,Windows 10 Mobile仍是个“活着”的系统。而从近日开始,这款操作系统将不会再得到任何安全更新、非安全维护、漏洞修复等技术支持。

随着微软对Windows 10 Mobile支持的停止,采用该系统的应用软件也开始陆续离场,其他第三方应用提供商也逐渐放弃了这一系统。所有这一切,都为Windows 10 Mobile敲响了丧钟,它彻底退出历史舞台只是时间问题。

起个大早却赶个晚集

曾几何时,微软几乎是操作系统的代名词。在PC时代,微软的Windows操作系统所占有的市场份额,一度超过90%。然而,随着PC时代的远去和移动互联网时代的到来,微软在操作系统领域的霸权逐渐走向衰落。

说微软不重视移动端的操作系统,是不公道的,但纵观其在该领域的发展历程,可以用“起个大早赶个晚集”来概括。

早在2000年,微软就推出了一款专门针对平板电脑的操作系统。在较长一段时间内,这款操作系统曾在移动操作系统市场上占据主导地位。然而,它虽名为移动操作系统,但其在设计理念上和PC端的操作系统非常相像,并未根据移动端的特征进行具有针对性的调整。这一疏忽,为微软后来在移动端操作系统市场的溃败埋下了祸根。

2002年,诺基亚推出了基于塞班操作系统的手机。这款手机允许用户根据自己的需要来安装软件、扩展功能,并且针对移动端的特征进行了很多独特性的设计,这让人们首次见识了智能手机的强大。与此同时,塞班系统也开始在移动端操作系统市场上冲击Windows的统治地位。

为了回应塞班系统的挑战,微软推出了供手机使用的Windows Mobile系统。然而,Windows Mobile系统对硬件配置要求较高,不能和塞班系统一样,在小内存环境下流畅运行。更为重要的是,它并未太多考虑手机用户的使用习惯,操作十分复杂。因此,Windows Mobile推出之后并没有取得足够的反响,也没有在市场上普及开来。

此后,微软又陆续推出了很多新版本的Windows Mobile,试图以此赢得移动端操作系统市场主导权。然而,这些尝试都没有取得成功。做惯了PC端操作系统的微软,总习惯于用做PC端操作系统的思维来考虑移动端,在研制系统时,不仅对硬件配置要求很高,操作上也设计得十分复杂,因而在竞争中举步维艰。

如果说在2007年之前,微软还可凭借其“老本”在移动端市场上占据一席之地,但在2007年之后,它的状况只能用溃败来形容了。2007年1月,苹果公司发布了iPhone。这款手机一经推出,就大受追捧。由于iPhone用的是自家的iOS系统,因此微软在移动操作系统市场上的地位遭受了较大的打击。

不过,更大的打击还在后面。

2007年11月,谷歌公司联合84家硬件制造商、软件开发商、电信运营商一起组建开放手机联盟,共同推出了改良后的安卓系统。作为一款开源产品,安卓系统的安装和使用都是免费的。这一特征让手机制造商欣喜若狂,纷纷选用安卓系统来装备自家手机。到了2011年,安卓系统的市场占有率已超过塞班系统。不久后,安卓系统又迅速将市场份额扩张到80%,而Windows Mobile的份额却在节节败退,最糟时甚至退到1%。

为力挽狂澜,微软于2015年推出了Windows 10 Mobile操作系统。这时,微软终于踩上了移动互联网时代的步点,开始在系统设计上更多考虑移动端的特点,因此客观来说,Windows 10 Mobile确实有可圈可点之处。首先,它一改此前对硬件高要求的特征,在中等配置的手机中便可运行得十分流畅。其次,它能很好地支持Office组件,这极大满足了用户利用移动端办公的需要。

不过,遗憾的是,所有的这些努力,都未能帮微软赢得用户的心。到了最后,这款优质的操作系统还是没得到市场的承认。

在失败的泥潭中越陷越深

那么,这个在PC时代具有统治地位的公司,为何在移动操作系统市场上输得一败涂地?笔者认为,其根本原因在于,微软一直是在用做PC端操作系统的逻辑来做移动端操作系统。

相比PC,移动设备有两个鲜明的特征。首先,它的性能要远低于PC,因此在PC上能运行流畅的程序,在移动端很可能“跑”不起来。其次,相比PC端,移动端设备的显示面积要小得多,操作局限却大得多。这就要求移动端的操作系统必须简化操作,不能像PC端的操作系统那么复杂。一个移动操作系统想要成功,就必须根据这两个特点来优化设计。唯有如此,才能给用户带来良好的使用体验。然而,如前所述,微软由于固守PC端的逻辑,所以在初始的竞争中就被压制了下来。

虽然后来微软也意识到了问题所在,试图进行补救,但为时已晚。操作系统是具有很强网络外部性的产品,它的使用人数越多,对于新用户的吸引力就越大,因此安卓、iOS等操作系统在初期的成功很快就为它们的下一个成功铺就了道路。反观微软呢,只能在失败的泥潭中越陷越深。

当然,微软放弃Windows 10 Mobile、退出在移动设备操作系统市场的竞争,也未必完全是件坏事。事实上,在微软公司现任首席执行官萨蒂亚·纳德拉上任后,微软的重心已从操作系统转向了云计算。微软放弃了对移动设备操作系统的争夺,就意味着它将更多的资源转移到云业务上。所谓塞翁失马焉知非福,没准儿,放弃这个一直赔钱的业务,对微软而言是桩好事。

(作者陈永伟系《比较》杂志研究部主管)

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